Le Festival

Consacré par les Guinness World Records comme le plus grand festival de jazz de la planète, le Festival International de Jazz de Montréal est, depuis maintenant 40 ans, synonyme de passion musicale. La métropole francophone d’Amérique devient chaque année, pendant une dizaine de jours, le lieu de rendez-vous des amateurs de toutes les musiques liées au jazz. Le tout sur un site unique au monde ouvert de midi à minuit et conçu pour répondre à tous les besoins des festivaliers, au beau milieu d’un centre-ville fermé à la circulation automobile. Bref, pendant ces semaines magiques, c’est à Montréal que bat le cœur de la planète jazz !

Le Festival en 10 dates clés

Été 1980
La première édition du Festival réunit une centaine d’artistes dont Chick Corea, Gary Burton, Vic Vogel et Ray Charles à l’Île-Sainte-Hélène, attirant quelque 12 000 festivaliers.

1982
Devenu une corporation autonome sans but lucratif, le Festival déménage sur la rue Saint-Denis.

1986
Tout en franchissant la barre des 1000 musiciens au répertoire, le Festival lance son premier grand événement gratuit, formule qui deviendra une signature de l’événement.

1988
Le Festival établit définitivement son site officiel autour de la Place des Arts.

1989
À son 10e anniversaire, le Festival atteint le million de visiteurs.

1991
Le site du Festival continue de s’étendre, intégrant pour la 1re fois l’axe du boul. De Maisonneuve.

1996
La Galerie du Festival voit le jour, avec des œuvres de Miles Davis, Tony Bennett et Yves Archambault.

2001
Le Festival lance une nouvelle série de musique présentée à longueur d’année : Jazz à l’année.

2004
Avec 2 millions de visites, le Festival fête ses 25 ans en grand et entre dans le Guinness World Records comme plus grand festival de jazz au monde.

2009
La place des Festivals, nouvel épicentre de l’événement, est inaugurée.

Le Festival International de Jazz de Montréal a été fondé en 1979 par Alain Simard en association avec André Ménard, Denyse McCann et Alain de Grosbois, dans le but de faire découvrir au grand public les meilleurs musiciens de la planète. Organisme à but non-lucratif depuis 1981, son mandat est de populariser le jazz et ses musiques cousines grâce à son volet de spectacles extérieurs gratuits et sa large diffusion, en plus d'être une attraction touristique majeure pour Montréal et un tremplin pour ses musiciens.

Les dirigeants du Festival

  • Jacques K. Primeau

    Président-directeur général

    Visionnaire, fonceur et rassembleur, le producteur et gérant d’artistes Jacques Primeau est, depuis plus de trente ans, un pilier de la scène culturelle québécoise. En carrière, ses artistes en gérance ont remporté 7 Gémeaux Immortels, 69 Gémeaux, 28 Félix, 12 Métrostar/Artis, 3 Jutra, 1 Juno et 8 Olivier (dont 1 hommage). Né à Rosemont, Jacques Primeau aspire à une carrière de journaliste; c’est pourquoi il entreprend des études en communication à l’Université du Québec à Montréal après avoir obtenu un DEC en Sciences sociales au Collège de Maisonneuve. Très engagé dans son milieu, Jacques Primeau a siégé au conseil d’administration de l’École nationale de l’humour; il a également été président de la Coalition des arts de la scène ainsi que président de l’Adisq. C’est à ce titre qu’il initie et porte l’idée du « Quartier des spectacles » au Sommet de Montréal 2002. Un an plus tard, il est nommé vice-président du Partenariat du Quartier des spectacles jusqu’en 2012 où il est nommé président. En février 2020, Jacques Primeau succède à Jacques-André Dupont à la direction des festivals de l’Équipe Spectra.

  • Alain Simard

    Président du conseil et cofondateur

    Un des pionniers et leaders de l’industrie musicale québécoise, Alain Simard œuvre dans le milieu culturel québécois depuis 50 ans. Membre fondateur de l’ADISQ, il a lancé en 1977 avec André Ménard Spectra Scène, noyau à partir duquel allait se construire, au fil des ans, L’Équipe Spectra. Depuis, il est reconnu internationalement pour avoir été le concepteur et président fondateur du Festival International de Jazz de Montréal, des FrancoFolies de Montréal et du festival MONTRÉAL EN LUMIÈRE. Il a également cofondé la maison de disques Audiogram en 1985, fait l’acquisition du Spectrum et du Métropolis, lancé en 2003 la première Nuit blanche en Amérique du Nord et participé activement à la conception et à l’aménagement du Quartier des spectacles de Montréal. En 2016, il a été intronisé au Canadian Music Industry Hall of Fame.

  • André Ménard

    Cofondateur et vice-président, L’Équipe Spectra, Festival International de Jazz de Montréal

    André Ménard compte parmi les figures les plus influentes du milieu artistique québécois et a fortement contribué à façonner la vie culturelle montréalaise. Actif dans le milieu de la production de spectacles depuis 1975, il est associé depuis plus de 40 ans à Alain Simard à titre de cofondateur et de vice-président de L'Équipe Spectra. Il est également cofondateur et directeur artistique du Festival International de Jazz de Montréal. Enfin, il a veillé pendant 25 ans sur le Spectrum et le Métropolis (MTELUS) alors qu’il était vice-président et directeur général des salles de spectacles de L’équipe Spectra

  • Laurent Saulnier

    Vice-président Programmation

    Journaliste spécialisé en musique de 1982 à 1999, Laurent Saulnier a collaboré à de nombreux journaux et magazines (Elle Québec, Clin d’œil, Chansons). On l’a retrouvé chef de la section musique du journal Voir de 1991 à 1999, en plus de collaborer à plusieurs émissions de radio et de télévision (de Christiane Charrette à La Ruée vers l’art en passant par Cadillac rose et Beau et Chaud). De plus, de 1997 au printemps 2000, il a coanimé le magazine Les Francs-Tireurs à Télé-Québec. À l’emploi du Festival International de Jazz de Montréal, des FrancoFolies de Montréal et de MONTRÉAL EN LUMIÈRE depuis l’automne 1999, il est maintenant le vice-président Programmation de ces événements. Mélomane insatiable, il a vu plus de 20 000 concerts dans sa vie.

Chaque année, le Festival c’est...

  • Environ 2 millions de visites
  • 500 concerts
  • 3000 musiciens de 30 pays
  • 300 journalistes accrédités
  • 20 scènes
  • 10 prix
  • Un site d’une superficie de 760 000 pi2/70 060 m2
  • Plus de 60 000 litres de bière
  • Plus de 2500 kilos de frites
  • Près de1000 employés
  • Plus de 100 capsules vidéo consultées 344 00 fois
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