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Biréli Lagrène

Biréli Lagrène

1966 -

Origine : France

Instrument principal : Guitare acoustique/guitare électrique

Genre : Jazz manouche

Talent aussi exceptionnel que précoce, le guitariste Biréli Lagrène est venu bouleverser le monde du jazz par son effarante rapidité et ses élans d'improvisation phénoménaux. Après avoir fait sien le répertoire du grand Django Reinhardt, le musicien crée une musique électrique qui s'éloigne du swing manouche de ses débuts. Artiste en demande, il collabore avec des pointures comme Al Di Meola, Jaco Pastorius et Stéphane Grappelli. À la fois puissant et lyrique, Lagrène est sans contredit l'un des plus importants musiciens de sa génération.

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Talent aussi exceptionnel que précoce, le guitariste Biréli Lagrène est venu bouleverser le monde du jazz par son effarante rapidité et ses élans d'improvisation phénoménaux. Après avoir fait sien le répertoire du grand Django Reinhardt, le musicien crée une musique électrique qui s'éloigne du swing manouche de ses débuts. Artiste en demande, il collabore avec des pointures comme Al Di Meola, Jaco Pastorius et Stéphane Grappelli. À la fois puissant et lyrique, Lagrène est sans contredit l'un des plus importants musiciens de sa génération.

Comme DjangoBiréli Lagrène

Biréli Lagrène voit le jour le 4 septembre 1966 en Alsace dans une famille gitane. Suivant l'exemple de son père et de son frère, le jeune garcon se met bientôt à la guitare et ne tarde pas à démontrer des aptitudes techniques exceptionnelles. Aiguillé par le paternel Lagrène, Biréli se concentre d'abord sur le swing jazz manouche de Django Reinhardt et de Stéphane Grappelli, période Hot Club de France.

Il a à peine 13 ans lorsque sort son premier album, Routes to Django, en 1980. La critique s'enflamme, qui voit en ce jeune prodige l'héritier du grand maître guitariste. Suivent Biréli Swing '81 et 15, deux disques de même facture, avant que Biréli n'amorce un changement stylistique. À cette époque, il a commencé à s'ouvrir à d'autres courants musicaux et admet l'influence de Wes Montgomery, George Benson et... Jimi Hendrix.

Opération fusionBiréli Lagrène

S'inspirant en cela du bassiste Jaco Pastorius, Lagrène s'essaie bientôt au jazz fusion. Les deux musiciens tournent ensemble en Europe au milieu des années 1980. Leur partenariat donne notamment naissance au disque Stuttgart Aria (1986).

Tenu en haute estime par plusieurs de ses pairs, Lagrène multiplie les rencontres au sommet avec des gens aussi influents que John McLaughlin, Paco de Lucía, Miroslav Vitous, Lenny White et Mike Stern.

Après quelques expériences électriques à saveur rock-fusion, le musicien entame la décennie 1990 avec l'album Acoustic Moments, une sorte d'exercice de synthèse retraçant son parcours. L'album Live in Marciac, lancé en 1994, propose quant à lui un programme de standards de jazz : du Parker, du Gershwin et un titre signé Reinhardt.

Lancé en 2001, le disque Gipsy Project voit Lagrène retourner à ses premières amours. Au programme composé de chansons de Django Reinhardt s'ajoutent quelques pièces triées sur le volet, comme La mer, de Trenet. Paru l'année suivante, Gipsy Projects and Friends reprend essentiellement la même formule.

En rupture avec le volet reinhardtien de l'œuvre de Lagrène, Electric Side (2008) se distingue par sa sélection à saveur fusion, rehaussée par la présence du saxophoniste Franck Wolf et du DJ Afro Cut-Nanga. L'album Gipsi Trio est sorti en 2009.

Lagrène et le Festival

C'est en 1985 que le jeune surdoué descend pour la première fois au Festival International de Jazz de Montréal. Il revient à intervalles réguliers, se produisant tantôt en formule solo (1997), tantôt en trio avec Larry Coryell et Al Di Meola (1989), participant à un hommage à Django Reinhardt (2003) ou assurant cinq soirs l'affiche de la prestigieuse série Invitation (2006).

Biréli Lagrène

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